印鑑の原点

印鑑の原点。今となっては当たり前の印鑑ですが発祥地はどこなのでしょうか。
意外なことに日本ではないのです。

印鑑は、今から5000年以上前のメソポアミア地方に、その起源があるとされているそうです。
当時使われていた印鑑は、円筒形の外周部分に絵や文字を刻み、これを粘土板の上に転がして押印するというものだったそうです。今のように「押す」とゆうよりは「転がす」とゆう形だったみたいですね。
印鑑を持っていたのは有力者たちで、それぞれが、自分独自の印鑑に紐を通して、首に掛け、必要に応じて使用していたようです。材質は石や宝石作られていたようです。